Historia de la pelagra

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Esta deficiencia nutricional extrema ha sido registrada en la población humana al menos desde la década de 1700. En muchas sociedades, se observa con mayor frecuencia en las personas que son pobres, con limitado acceso a la nutrición, junto con los alcohólicos crónicos, anoréxicos, y las personas con enfermedades mentales graves que pueden negarse a comer. Ciertos trastornos del tracto digestivo también puede conducir a la pelagra, como los pacientes con estas condiciones pueden no ser capaces de absorber los nutrientes que necesitan. Históricamente, la pelagra se observa también en las comunidades donde las personas dependen en gran medida de maíz para la nutrición, porque el maíz carece de niacina disponible a menos que se trata con cal en un proceso conocido como nixtamalización.

Un brote de pelagra notable ocurrió en la América del Sur en el siglo 20, estimulando a los investigadores a averiguar qué estaba causando la erupción de los problemas médicos y muertes en el sur. Estos investigadores finalmente identificado el problema como una deficiencia nutricional y desarrollado tratamientos para tratar la pelagra. Las preocupaciones sobre la pelagra y otras deficiencias nutricionales también han llevado a algunos gobiernos a exigir suplementos de ciertos alimentos con vitaminas y minerales necesarios, para asegurar que las poblaciones tengan acceso a todos los componentes de una dieta saludable.

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